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Aurélien Delsaux, Madame Diogène, roman, 130 pages, Albin Michel, août 2014, 13,50 € ***

Publié le par Sébastien Almira

                         


« En vérité, quand ils se seront débarrassés d'elle, quand recommencera la guerre, quand tous se saigneront les uns les autres, ils s'endormiront dans les larmes, ceux-là qui chassaient l'araignée de leur séjour, mais dans leur cœur hébergeaient des scorpions. » page 110

Madame Diogène ne vit pas dans un tonneau, mais dans un appartement transformé en terrier. Depuis des lustres, elle y a accumulé des tombereaux d'immondices dont les effluves inquiètent et insupportent les voisins. Mais elle s'en fout royalement, elle préfère régner sur son domaine, ses tas de vieilleries, de déchets, d'animaux de toute sorte, observant de sa fenêtre l'effondrement et le chaos qui régissent monde extérieur, cette « ville qu'elle avait toujours trouvée laide et dont le ciel était la plupart du temps gris. » (page 32)


Ce n'est pas un roman de voyeurisme malsain, Aurélien Delsaux ne se contente pas de raconter les tas d'immondices d'une vieille qu'il ferait assurément passer pour une simple folle. Il ne porte pas de jugement sur elle « parce que justement elle est humaine. Si ces gens-là n'ont pas de place dans les romans, alors où est-ce qu'ils ont une place ? Elle peut paraître monstrueuse comme ça mais, en fait, elle est pleine de notre humanité et, j'allais même dire, elle nous rappelle notre humanité peut-être plus que nous-même quand nous sommes encravatés, parfumés. » (interview pour rentrée-littéraire.com)
Il parle de la solitude, de la folie, de la vie avec force et poésie. Dans les premières pages, on est presque ému par son écriture, à la fois belle et originale, dérangeante aussi, comme ce qu'il raconte. On plonge dans les entrailles du personnage, on le découvre, on pense l'apprivoiser, le connaître. Elle reste malgré tout toujours étrangère, on oscille entre la sympathie et la peine mais aussi la pitié et le dégoût.


« Elle relève la tête et jette un coup d’œil à ce qui reste visible du miroir et qui lui semble d'abord une autre eau, verticale.
Quelqu'un est là.
Elle y reconnaît la vieille. Encore là.
Elle la regarde dans les yeux. Elle en a peur. Elle a peur de cette présence furtive, qu'elle croise ici tous les jours, sans jamais vraiment s'y attendre. Après persistera l'impression que quelqu'un habite avec elle, la suit, d'un pas à peine, moins que d'un pas, que quelqu'un habite au-dedans d'elle, la suit, comme une ombre intérieure.
Elle a peur de ce regard qui, dès qu'elle passe là, dès qu'elle relève la tête, la regarde et la reconnaît. » pages 24-25

Premier roman étrange, dérangeant, malsain, Madame Diogène me fait penser ces romans-monstres Hygiène de l'assassin, Truismes ou plus récemment Corpus Christine. Tous des premiers romans : est-ce le signe d'un écrivain sur lequel il faudra compter ? Si le roman n'est pas indispensable, il est toutefois assez remarquable et l'écriture intéressante – malgré quelques maladresses (libertés d'auteurs ?) « Est-ce pas du chant de l'eau, est-ce pas de la nuit qu'elle a soif, d'une présence bleue – » (page 82) – pour qu'on y jette un œil et pour qu'on garde le second sur Aurélien Delsaux ces prochaines années.

                                            

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Amélie Nothomb, Pétronille, roman, 160 pages, Albin Michel, août 2014, 16,50 € ***

Publié le par Sébastien Almira

         


Comme chaque année, l'arrivée du nouveau roman d'Amélie Nothomb est le signe que la rentrée littéraire commence. Je vous livre donc comme premier article mon avis sur le fameux Pétronille.

Si j'ai parfois été acerbe en parlant d'Amélie Nothomb, c'est qu'on est plus facilement et plus intensément déçu par quelqu'un que l'on apprécie. En voyant arriver Pétronille, j'ai beaucoup espéré. Je l'ai choisi pour accompagner mon départ en Grèce, c'est dire si je faisais confiance à la Belge pour annoncer des vacances parfaites.

« L'ivresse ne s'improvise pas. Elle relève de l'art, qui exige don et souci. Boire au hasard ne mène nulle part.
Si la première cuite est miraculeuse, c'est uniquement grâce à la fameuse chance du débutant : par définition, elle ne se reproduira pas.(...)
Rien ne me désole plus que ces gens qui, au moment de goûter un grand vin, exigent de « manger un truc » : c'est une insulte à la nourriture et encore plus à la boisson. « Sinon, je deviens pompette », bredouillent-ils, aggravant leur cas. J'ai envie de leur suggérer d'arrêter de regarder de jolies filles : ils risqueraient d'être charmés.
 » pages 7-8

Nous connaissons bien la passion d'Amélie Nothomb pour le champagne. Après la découverte du goût et de l'ivresse, voilà qu'elle se met en quête d'un « compagnon ou d'une compagne de beuverie ». C'est cette quête, puis les bonheurs et les méandres de l'amitié, que la romancière raconte dans son vingt-troisième roman publié.
On est d'abord heureux (je suis) de retrouver son style inimitable : son art des dialogues, qui ne manquent jamais de mordant, son vocabulaire courant et soutenu à la fois, son sens de la formulation, enlevé et enjoué ; le tout saupoudré d'un peu plus de maturité que dans ses premiers livres, fait étonnant pour un roman que l'on pourrait qualifier de jeunes.
On est ensuite soulagé (je suis) d'être embarqué sans difficulté dans un nouvel épisode de sa vie, dédié au champagne et aux livres, mais aussi un peu au ski, à Londres et au communisme.
On est d'ailleurs agréablement surpris (je suis) par la nouveauté de faits racontés et de géographie parcourue. Amélie ne se cantonne plus au champagne et au chocolat, ni à la France et l'Asie.
D'autres remarqueront que, si ce n'est pas la première fois qu'elle parle d'une personne existante, celle-ci est cette fois connue. Pétronille est évidemment un prénom de plus à ajouter à la liste farfelue des personnages d'Amélie Nothomb, mais cette jeune lectrice, devenue amie et romancière, « ce glorieux soldat qui n'avait pas cherché à se protéger et qui, revenu amoché et victorieux du précédent combat, remontait au front de la littérature » (page 155), est une jeune romancière très appréciée d'Amélie. Elle a souvent défendu ses romans, dont vous trouverez les titres et les arguments de ventes nothombiens dans Pétronille !
D'aucuns pourront être déroutés par la facilité et le cynisme avec lesquels la romancière parle de son métier. Comme dans Une forme de vie (article ici), elle n'hésite pas à égratigner les conventions et les sages croyances du commun des mortels quant aux séances de dédicaces, aux lecteurs, aux auteurs, aux salons, etc. Elle n'hésite pas non plus à se moquer d'elle-même.

« Pétronille ne m'avait jamais aperçue dans ma tenue d'écriture (un genre de pyjama antinucléaire japonais) et je résolus de ne pas la traumatiser. Je traversai la chambre sur la pointe des pieds en direction de la salle de bains quand j'entendis :
- C'est quoi ce truc ?
- C'est moi.
Silence, suivi de :
- D'accord. C'est beaucoup plus grave que prévu.
- Je vais me changer, si vous voulez.
- Non, non. Si j'allume la lumière, ça prend feu ?
- Je vous en prie.
Elle s'exécuta et me regarda derechef.
- Ah, la couleur vaut le détour, elle aussi. Vous appelez comment ce coloris ?
- Kaki.
- Non. Kaki, c'est vert, et vous, vous êtes orange foncé.
- Justement, couleur du fruit nippon, le kaki. C'est mon costume d'écriture.
- Et ça donne de bons résultats ?
- Je vous laisse juge.
 » pages 74-75

Un Nothomb intéressant, agréable, (un peu) novateur, plus mature, toujours drôle et enlevé, c'est pas mal. Pétronille n'est pas inoubliable, mais c'est déjà ça de pris.



« L'exercice de la dédicace repose sur une ambiguïté fondamentale : personne ne sait ce que l'autre veut. Combien de journalistes m'ont-ils posé la question : « Qu'attendez-vous de ce genre de rencontres ? » À mon sens, l'interrogation est encore plus pertinente pour la partie adverse. À part les rares fétichistes pour qui la signature de l'auteur compte réellement, que viennent chercher les amateurs d'autographes ? Pour ma part, j'éprouve une curiosité profonde envers ceux qui viennent me voir. J'essaie de savoir qui ils sont et ce qu'ils veulent. Ce point n'aura jamais fini de me fasciner.
Aujourd'hui, la question est un peu moins mystérieuse. Je ne suis pas la seule à avoir remarqué que les plus jolies filles de Paris font la queue devant moi, et je remarque avec amusement que beaucoup de gens fréquentent mes dédicaces pour draguer ces beautés. Les circonstances sont idéales, car je dédicace à une lenteur accablante, les séducteurs ont donc tout leur temps.
 » page 16

« L'erreur serait de croire que le physique compterait seulement en amour. Pour la majorité des gens, à laquelle j'appartiens, le physique compte en amitié et même pour les relations les plus élémentaires. Je ne parle pas ici de beauté ni de laideur, je parle de cette chose si vague et si importante que l'on nomme physionomie. Au premier coup d’œil, il y a des êtres qu'on aime et des malheureux qu'on ne peut pas encadrer. Le nier serait une injustice supplémentaire. » page 19



En prime, voici une intreview vidéo d'Amélie Nothomb sur rentrée-littéraire.com

                   

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Découvertes de juillet (Lilly Wood & The Prick / Lykke Li / Cleo T)

Publié le par Sébastien Almira

                   

Lilly Wood & The Prick, The fight, 17 titres, Choke industry, 2014 (réèd.) ****
Groupe français de pop-rock-folk-electro utilisant l'anglais, Lilly Wood & The Prick a été sacré révélation du public aux Victoires de la Musique 2011 suite à leur premier album, Invicible friend. Porté le remix de Prayer C par Robin Schulz matraqué en radios et par la réédition de leur second album (11 titres + 1 titre bonus + 5 remixes), The Fight, le groupe est devenu un phénomène. Il faut dire que leur petite pop sans prétention et entièrement maison est parfaite pour l'été : agréable, de qualité, et universelle.
<3 Where I want to be (California) / Let's not pretend (malgré l'extrême ressemblance avec la précédente ; la liaison entre dernier refrain et premier couplet, c'est parfait hein...) / Middle of the night / Le Mas / Mistakes / Briquet

   

                   

Cleo T, Songs of Gold & Shadow, 13 titres, Modulor, Grand Palais, 2014 ****
Découverte plus obscure, Cleo T est un hybride. Entre Émilie Simon, Björk et Olivia Ruiz, elle se joue des codes en montant un cabaret baroque et sauvage, principalement en anglais, mais aussi en français et en italien. Accompagnée de piano, contrebasse, violoncelle, percussions, guitares, banjos, mandolines, trompette et même de loups hurlant à la lune, Cleo T nous emporte dans ses chansons loufoques qui sont tout autant d'histoires. Enregistré et produit par John Parish, producteur de PJ Harvey, ce cabaret rock, lyrique et folklorique a de quoi en surprendre plus d'un !
<3 I love me I love me not / We all / Song to the moon / Whistles in the night / Me & the ghost / Someday my prince will come (délicieusement rétro)

 

                   

Lykke Li, I never learn, 9 titres, Warner, 2014 ****
Lykke Li, pour tout le monde, c'est le remix de I follow river (Magician mix) qui passait en boucle sur toutes les radios et télés il y a deux ans. Quand, par hasard, j'ai écouté le troisième album de la Suédoise, j'ai découvert qu'il y avait bien plus intéressant derrière ce remix entêtant.
Fille d'artistes (mère photographe, père musicien), elle pose sa voix envoutante sur un mélange de pop, de soul et d'électro (léger) sourd et mélancolique. Elle qui pense qu'« à 26-27 ans, on n'est pas encore une femme mûre, plus du tout une enfant, on est tiraillée entre un avenir incertain et des blessures d'enfance loin d'être réglées » a « voulu retrouver, sans les excès, la puissance des slows des années 80 qui magnifiaient l'amour et faisaient pleurer des ados prêts à être transcendés par leurs sentiments. » (interview pour Télérama à lire ici). Il se dégage une force de ses chansons, grâce à l'intensité de sa voix, la rugosité du rock et le dépouillement du folk. Grâce à ses compositions sombres incluant basses lourdes, synthés, mais aussi cordes, tambourines, trompettes et saxophones.
Si Lykke Li ne parvient pas à s'imposer dans les charts, ses chansons sont régulièrement présentes dans des films ou séries (De rouille et d'os, La vie d'Adèle, Pretty Little Liars, Vampire Diaries, The Good Wife, Glee, etc.), elle écrit pour d'autres et chante sur le deuxième album de David Lynch. Découvrez sans attendre cette artiste hors du commun, c'est une drogue.
<3 I have learn / No rest for the wicked / Just like a dream / Silver line / Gunshot / Love me like I'm not made of stone

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Le cinéma de juillet 2014 (Albert à l'ouest / Zero Theorem / Sous les jupes des filles / Xenia)

Publié le par Sébastien Almira

                                       
Albert à l'ouest, de et avec Seth MacFarlane, 2h ****
La couardise d'Albert au cours d'une fusillade donne à sa fiancée volage la bonne excuse pour le quitter et partir avec un autre. Une belle et mystérieuse inconnue arrive alors en ville et aide le pauvre Albert à enfin trouver du courage. Des sentiments s'immiscent entre ces deux nouveaux alliés, jusqu'au jour où le mari de la belle, un hors-la-loi célèbre, découvre le pot-aux-roses, et n'a plus qu'une idée en tête : se venger. Albert aura-t-il le courage nécessaire pour venir à bout du bandit ?
Fabuleuse farce western,comique et anachronique, Albert à l'ouest se boit comme du petit lait, c'est drôle sans être (trop) poussif, c'est original dans la forme et ça déménage.



                                                 
Zero Theorem, de Terry Gillam, 1h40 *
Londres, dans un avenir proche. Les avancées technologiques ont placé le monde sous la surveillance d’une autorité invisible et toute-puissante : Management. Qohen Leth, génie de l’informatique, vit en reclus dans une chapelle abandonnée où il attend désespérément l’appel téléphonique qui lui apportera les réponses à toutes les questions qu’il se pose. Management le fait travailler sur un projet secret visant à décrypter le but de l’Existence – ou son absence de finalité – une bonne fois pour toutes.
Sans queue ni tête sur le fonds, Zero Theorem est en revanche réussi sur la forme. Ce futur Londres, mi-technologique, mi-pouilleux, est pétrifiant. Christoph Waltz fait du Christoph Waltz, et Terry Gillam signe un film perché qui peine à trouver un public.



                                                  
Sous les jupes des filles, d'Audrey Dana, 1h50 **
Film de femmes et pour femmes, Sous les jupes des filles emploie une brochette d'actrices plus ou moins star et plus ou moins bien utilisées. Vanessa Paradis est insupportable tant physiquement que dans son rôle de connasse, Isabelle Adjani grimée en Cher fait de la peine à voir tant elle a du mal à bouger les muscles de son visage, Sylvie Testud est sous-exploitée, Alice Taglioni est bonasse de chez bonasse, Marina Hands et Géraldine Nakache sont parfaites, Julie Ferrier est extraordinaire et a dû prendre son pied à jouer son rôle de névrosée, Laetitia Casta est inutile et gonflée comme un hamster.
C'est drôle (de temps en temps), toutes ces histoires de femmes ne se valent pas, mais l'ensemble est sympathique à regarder, si on se met bien dans la tête que c'est un film de femmes visant un public majoritairement féminin, tranche d'âge 25-40 ans.



                                                      
Xenia, de Panos H. Koutras, 2h ****
À la mort de leur mère, Dany et son frère Odysseas, 16 et 18 ans, prennent la route d’Athènes à Thessalonique pour retrouver leur père, un Grec qu’ils n’ont jamais connu. Albanais par leur mère, ils sont étrangers dans leur propre pays et veulent que ce père les reconnaisse pour obtenir la nationalité grecque. Dany et Ody se sont aussi promis de participer à un populaire concours de chant qui pourrait rendre leur vie meilleure.
Le réalisateur a tenu à ce que les deux rôles principaux soient joués par des non-acteurs, qui connaissent la situation puisqu'ils sont étrangers dans le pays où ils sont nés. Xenia est un superbe road trip grec avec certains plans d'une beauté surréaliste, quelques bonnes idées de mise en scène poétique (ah ! Le coup du lapin !), des personnages savoureux et une dure réalité entre la crise, la montée des extrêmes et les problèmes de nationalité des deux frères. J'ai failli m'ennuyer vers le milieu et ai finalement regretté que le film ne soit pas plus long, ne nous fasse pas visiter la Grèce plus longtemps, et qu'on ne reste pas plus avec ces deux frères auxquels on s'est attachés.

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Musique juillet (Christine and the Queens / La Roux / Mariah Carey)

Publié le par Sébastien Almira

                   

Christine and the Queens, Chaleur humaine, 11 titres, Because Music, 2014 ****
En devenant Christine and the Queens suite à une longue histoire que vous pourrez découvrir ici (long article très intéressant des Inrocks qui vous expliquera la genèse et bien d'autres choses encore), Héloïse Letissier est également devenue la révélation pop française de l'année. Mêlant français et anglais, pop et R'n'B, Christophe et Kanye West (Paradis Perdus), elle a entièrement écrit, composé, arrangé, interprété et réalisé l'album, à l'exception de la reprise sus-citée. Ash Workman, à qui l'on doit le dernier Metronomy, est à la production.
Le résultat est détonnant, mélancolique, puissant, torturé, élégant, inventif, émouvant. Pop, R'n'B, variété, électro, tout se bouscule. Ses influences vont de Mickaël Jackson à Gainsbourg en passant par Drake, Kanye West, Bashung, Beyoncé et Virginia Woolf. Car la musique subtile et mature, la voix forte et hypnotique, les mélodies sombres et enivrantes, ne sont pas les seules qualités de ce premier album. C'est souvent à ça que s'arrêtent les artistes qui émergent, mais Christine travaille également ses textes ; mêlant habilement français et anglais, elle livre des textes poétiques et littéraires. Rien n'est à jeter, mais quelques titres sont un peu en deçà des autres.
Magnifique premier album, peut-être un peu trop homogène, d'une artiste qui n'hésite pas à chanter des textes littéraires sur de la pop branchée avec un phrasé très influencé par la musique R'nB.
<3 It / Saint Claude / Christine / Science fiction / Paradis perdus / Ugly-Pretty / Nuit 17 à 52 / Here

             

 

                   

La Roux, Trouble in Paradise, 9 titres, Polydor, 2014 **
Je ne connaissais La Roux que de nom lorsque le premier extrait du deuxième album du groupe désormais décomposé, Let me down gently, est arrivé sur le net. Je suis tombé sous le charme de ce morceau mid-tempo électro-rétro mélancolique. Puis est arrivé Uptight Downtown, très bon titre, un peu plus énergique que le premier extrait mais très ressemblant. Cependant, je me disais que c'était superbe et j'attendais l'album avec impatience.
Le problème, c'est que la ressemblance entre les morceaux court sur tout le disque, des compos et des mélodies très similaires, une ambiance électro-pop rétro, groovy et mollassonne qui finit par être pesante (du genre qui vous donne une boule au ventre). C'est sympathique une fois, deux fois, mais à force, Trouble in Paradise ne m'a pas du tout convaincu.
<3 Uptight Downtown / Silent Partner / Let me down gently

 

 

 

                   

Mariah Carey, Me. I am Mariah... The elusive chanteuse, 17 titres, Def Jam, 2014 ***
Si depuis quelques années Mariah Carey n'est plus considérée que comme une diva has been qui fait de la daube, il y avait toujours quelques bons morceaux dans ses albums. Il en est de même dans ce pot pourri à l'esthétique et aux sonorités léchés. On passe rapidement sur les affreuses photos retouchées qui jalonnent le livret et la promo de Me. I am Mariah... The elusive chanteuse. On passera aussi sur ce titre prétentieux et ridicule.
Là où je suis le plus agréablement surpris, c'est du côté des titres dansants et/ou collaborations avec des rappeurs. Habituellement, je trouve les siennes bling-bling, ridicules et bourrins à mort, mais je dois avouer que je trouve Thirsty (R'n'B), Make it look good (soul, gospel), You don't know what to do avec Wale (véritable tuerie R'n'B funky qui donne furieusement envie de claquer des doigts et /ou taper dans les mains et/ou remuer son cul), Meteorite ou encore Money avec Fabolous très réussies. Le duo avec Miguel, Beautiful, seul single de l'album qui a marché (passons sur la promo catastrophique qui consistait à attendre un tube pour sortir l'album depuis plus d'un an), est un très bon titre, un mid tempo R'n'B classe où la chanteuse n'en fait jamais trop, où les voix se marient bien.
En revanche, c'est du côté des ballades que ça pêche un peu. Cry, le titre d'ouverture, et Camouflage, sont soul et sobres, mais peu dispensables et pas inoubliables. La classique You're mine (eternal) et le gospel Heavenly sont pas mal, comme la sobre reprise One more try de George Michaël et The art of letting go mais où sont les fabuleux Without you, My all, Whenever you call ou plus récemment We belong together ? Pourquoi la fabuleuse Almost Home, titre du film Le monde fantastique de Oz, a été écartée de l'album ?!
Quelques autres titres comme Faded, Dedicated, Supernatural, It's a wrap avec Mary J Blige ou Betcha Gon' Know avec R Kelly sont fades, voire soporifiques à souhait.
Voilà donc un album où se mêlent de très bons titres à d'autres clairement mauvais, entre soul et R'n'B, un album qui vaut le coup pour les fans, ou pour les quelques titres suivants, qui ne mérite pas d'être le pire démarrage de sa carrière mais on est quand même bien loin de Music Box et Butterfly.
<3 Beautiful (ft. Miguel) / Thirsty / Make it look good / You're mine (eternal) / You don't know what to do (ft. Wale) / Meteorite / Money (ft. Fabolous) / Heavenly

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Rentrée littéraire 2014

Publié le par Sébastien Almira

Rentrée littéraire 2014

Alors que l'été commence à peine, voilà que déjà s'approche à grands pas la rentrée littéraire de septembre, et avec la rentrée scolaire.
Si les résultats du bac 2014 étaient en hausse, les éditeurs ont également mis les bouchées doubles puisque la production automnale est passée de 555 romans en 2013 à 607 cette année. Cinq romans étrangers et une cinquantaine de romans français de plus, mais onze premiers romans de moins.

Livres Hebdo, en bon professionnel, parle de « rentrée resserrée, à peine plus élevée que l'an dernier ». À peine, oui... Alors qu'on pensait que la baisse de 2013 ferait figure d'exemple, voilà qu'ils en mettent de nouveau plein les tables, avec une grosse majorité de (au choix) merde sans nom / passera inaperçu malgré un nom / l'éditeur l'oubliera une fois publié / tout le monde s'en foutra / les quatre à la fois. Une majorité de romans qui passeront, de fait, à la trappe.

Il y a des éditeurs qui ont compris la leçon, d'autres pas. Au Seuil, la production a réellement été resserrée : 6 romans français, 3 étrangers. Chez Flammarion et Actes Sud, acte aussi puisque ce sont 7 romans français qui paraîtront à la rentrée.

Olivier Nora, PDG de Grasset, parle de « rentrée sous tension » mais n'a pas semblé y faire attention puisqu'il publie 16 romans. Même son de cloche chez Gallimard avec plus d'une vingtaine. Quand on sait l'accompagnement des auteurs et des livres chez la prestigieuse maison, quand on voit le nombre de romans inconnus qui arrivent par deux ou trois sur nos tables (et on déjà bien gentil), qui sont débarqués en rayon un ou deux mois plus tard faute de place et qui partent petit à petit au retour sans que personne ne s'en soit préoccupé, on se demande pourquoi Gallimard continue de publier autant de livres.
 

          

On n'a pas la même valeur de la prudence partout car, si certains ont choisi de faire une moins grosse rentrée en quantité mais ont ciblé avec soin les quelques romans qu'ils nous feront découvrir, d'autres jouent la sécurité en publiant moins de premiers romans et plus de grands noms.
Ainsi, vous aurez le plaisir (ou pas) de retrouver Emmanuel Carrère, Olivier Adam, David Foenkinos, Frédéric Beigbéder, Patrick Deville, Eric Reinhardt, Grégoire Delacourt, Laurent Mauvignier, Jean-Marie Blas de Roblès, Fouad Laroui, Alice Ferney, Franck Pavloff, Simonetta Greggio, Pascal Quignard, Bernard-Henry Lévy, Catherine Cusset, François Vallejo et bien entendu Amélie Nothomb chez les auteurs nationaux.
Côté étranger, vous aurez le choix entre Thomas Pynchon, Antonio Tabucchi, Alice Munro, Siri Hustvedt, Haruki Murakami, Craig Davidson, Margaret Atwood ou encore Charlie Chaplin !

Une fois de plus, il faudra faire le tri assez drastiquement et complètement subjectivement pour savoir quoi lire. Pour certains livres, on aura eu bien raison mais pour d'autres ce sera la déception, l'ennui, l'énervement, la poubelle.
Et au milieu de ce grand capharnaüm, je vous ferai partager mes lectures. Vous découvrirez des surprises et des confirmations comme des déceptions. La chasse aux coups de cœur et aux coups de gueule étant imminente, je m'en retourne à mes lectures car je n'en suis qu'à la cinquième de cette nouvelle rentrée.
D'ici-là, portez-vous bien, continuez de lire et si vous manquez d'idées pour vos lectures estivales, c'est ici que ça se passe !

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Nouvelle version

Publié le par Sébastien Almira

Bonjour à tous,

Puisque je suis passé à la nouvelle version d'Over-Blog et que je ne peux malheureusement pas revenir en arrière, je vais tâcher de tout arranger petit à petit. Car, comme vous pouvez/pourrez le constater, ce n'est pas très au point, il y a de grands changements, pas forcément les meilleurs, et je dois adapter pas mal de choses pour que le blog retrouve une gueule normale. *

Veuillez m'en excuser par avance. Et sachez que la publication des articles continuera malgré tout à peu près normalement. Enfin, à une fréquence estivale. ^^

Bel été à tous et à bientôt sur le blog !

Sébastien Almira

 

* par exemple, si je saute une ligne, il en saute deux sur l'article visible par vous.

par exemple, je ne peux pas centrer une photo, il faut que je gère l'espacement à la main, à l'ancienne.

> du coup, je vais devoir reprendre chaque article, un par un, pour supprimer les doubles sauts de ligne, changer la couleur de texte et centrer chaque photo...

par exemple, je ne peux pas changer la police du menu.

par exemple, je ne peux pas voir les statistiques par article par jour, savoir quels articles ont été les plus lus tel jour, et non pas sur le mois comme c'est déormais le cas.

par exemple, je suis juste allé à la ligné à la fin de chaque phrase, et vous vous retrouvez avec des sauts de ligne. Et c'est juste hyper moche.

par exemple, je dois cliquer sur une petite icône pour envoyer la newsletter à chaque publication. Ce n'est plus automatique, et je sens que je vais souvent oublier.

par exemple, je vous en passe d'autres.

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Le cinéma de juin 2014 (Le vieux qui ne voulait pas... / Maps of the stars /X-Men Days of future past)

Publié le par Sébastien Almira

Le vieux qui ne voulait pas fêter son anniversaire, de Félix Herngren, 1h54 ****
Adapté du best-seller éponyme de Jonas Jonasson, le film se révèle assez drôle et efficace pour accrocher le grand public avide de films d'actions et comiques, et assez fin pour plaire également à un public plus branché film d'auteur. Je ne peux pas juger l'adaptation, puisque je n'ai pas lu le roman, mais j'ai trouvé le film en tant que tel assez réussi.
Pour ceux qui n'auraient pas suivi, c'est l'histoire d'un vieux qui se barre par la fenêtre de sa chambre alors que la maison de retraite au grand complet se ramène avec un gâteau à cent bougies. Le centenaire quitte la gare de son bled en emportant par mégarde la valise pleine de billets d'une petite frappe. C'est aussi l'occasion de se remémorer les événements qui ont fait sa vie.
Rocambolesque à souhait !

 

Maps of the stars, de David Cronemberg, 1h50 ***
Chronique au vitriol d'Hollywood, Maps of the stars n'épargne rien ni personne. Le monde du showbiz semble rempli de connards et de salopes prêtes à tout, le film est plutôt dérangeant, irritant même, dû à l'exagération du réalisateur, tout en restant un minimum crédible. C'est bien fait et Julianne Moore mérite amplement son prix d'interprétation féminine à Cannes.
« Le film exagère un peu la réalité mais pas tant que ça. Oui, je connais ces sentiments mêlés où vous désirez absolument un rôle qu’on offre à une autre, où vous attendez qu’on vous appelle, où vous vous demandez comment obtenir tel rôle, comment convaincre le réalisateur ou le producteur, etc. On connaît toutes ce genre de moments. Evidemment, mon personnage vit ces situations poussées jusqu’au cliché et à la satire. Mais j’aime ce personnage, j’aime son narcissisme désespéré, son désir d’exister à travers le cinéma, le vide qu’elle ressent quand elle ne tourne pas, la sorte de monstre qu’elle est devenue… » Julianne Moore aux Inrocks, 31 mai 2014

 

X-Men, days of future past, de Bryan Singer, 2h10 ****
Les X-Men envoient Wolverine dans le passé pour changer un événement historique majeur, qui pourrait impacter mondialement humains et mutants. J'aurais préféré avoir vu toute la série avant, histoire de me familiariser au mieux avec tous les personnages, mais j'ai trouvé le film intelligible, exceptés quelques petits détails pas indispensables à la compréhension globale et la complexité de l'intrigue.
Intelligent, recherché, spectaculaire, surprenant, c'est le meilleur X-Men de ceux que j'ai vus. De gros effets spéciaux et de la testostérone au service d'une intrigue bien ficelée et assez complexe pour nous captiver plus de deux heures. Bien joué, en plus de ça, même si Omar Sy n'est finalement pas si indispensable que ça.

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Julien Blanc-Gras, Paradis (avant liquidation), roman / récit de voyage, 190 pages, Au Diable Vauvert, mai 2013, 17 €, Le Livre de Poche, mai 2014, 6,10 € ****

Publié le par Sébastien Almira

Julien Blanc-Gras, Paradis (avant liquidation), roman / récit de voyage, 190 pages, Au Diable Vauvert, mai 2013, 17 €, Le Livre de Poche, mai 2014, 6,10 € ****


« Il y a des pays en voie de développement et des espèces en voie de disparition. La république des Kiribati est un pays en voie de disparition.
Un cas singulier, à contre-courant d'un époque où chaque secousse géopolitique peut accoucher d'un nouvel État. Il n'y a jamais eu autant de nations sur terre. Celle-là semble vouée à l'effacement. Non par scission ou absorption. On lui promet l'engloutissement.
J'ai organisé ma vie autour d'une ambition saugrenue, le quadrillage méthodique de la planète. Moteur : toujours voir un pays de plus. Ce qui se profile ici, c'est un pays en moins. Je dois m'y rendre avant qu'il ne soit rayé physiquement de la carte.
Sur le planisphère, le pauvre est à peine visible à l’œil nu. Sa surface terrestre ne couvre même pas celle d'un département français, mais on pourrait faire rentrer l'Inde dan son espace maritime. À la fois un des plus petits et un des plus grands pays. Je ne peux pa résister à cette aberration géographique. Ajoutons que l'équateur et la ligne de changement de date se croisent aux Kiribati. On est donc en droit de considérer qu'il s'agit du centre du monde.
 » page 11

Julien Blanc-Gras, écrivain voyageur, « mécréant fornicateur, rationnel et imperméables aux fariboles bibliques auxquelles (il) concède toutefois une certaine puissance littéraire » est donc parti quelques mois à la découverte des Kiribati. C'est le récit de ce voyage qui vient de paraître au Livre de Poche.
Salué par la critique, apprécié par les lecteurs, Paradis (avant liquidation) est pour Éric Chevillard « un récit passionnant (…) un texte toujours surprenant qui nous apprend dix chose par page et nous informe, toutes sirènes hurlantes, sans nous donner de leçon. », pour Yann Moix « cette enquête journalistique est l’œuvre d'un écrivain ; il est rare que les deux talents se mélangent aussi merveilleusement. » et enfin pour Grégoire Leménager du Nouvel Observateur « c'est Nicolas Bouvier en short de bain qui aurait lu Desproges. »


 

                                                             Julien Blanc-Gras au Mozambique

Bon, avec ça, est-ce que j'ai vraiment besoin d'écrire autre chose ? Je vous avoue que, rentrant d'une semaine magique en Grèce, retrouvant la grisaille parisienne et ayant été quasi obligé de passer à la nouvelle version d'Over-Blog (pour le moment assez merdique), je n'ai pas envie de faire beaucoup d'efforts.
Ce que je peux vous dire, c'est que le quatrième livre de Julien Blanc-Gras est intelligent et intéressant aussi mais facile et agréable à lire.
L'auteur ne se contente pas seulement de parler des importants problèmes qu rencontrent la république des Kiribati et ses habitants, il nous fait aussi voyager pour le meilleur et pour le pire, et non sans humour. Puisque c'est l'été, privez-vous encore moins de cette lecture passionnante !

Julien Blanc-Gras, Paradis (avant liquidation), roman / récit de voyage, 190 pages, Au Diable Vauvert, mai 2013, 17 €, Le Livre de Poche, mai 2014, 6,10 € ****

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Musique (Michael Jackson / Flume / ALB / Alizée)

Publié le par Sébastien Almira

 
Michael Jackson, Xscape, 8 titres, Epic, mai 2014 **
Il paraît que huit nouveaux albums du King of Pop pourraient sortir dans les années qui viennent. Pour Xscape, en fait de 16 titres, ce sont 8 nouvelles chansons qui sont présentées en double : les versions originales enregistrées par le chanteur avant sa mort font suite aux mix produits par Timbaland, Stargate ou encore Justin Timberlake.
L'ensemble est assez inégal. Si le single Love never felt so good est agréable et plutôt bien produit, si Chicago est un très bon titre dans la lignée de ses tubes intemporels (qui ressemble toutefois beaucoup aux chansons de sa sœur Janet), si la balade Loving you n'est pas désagréable et si A place with no name est pas mal produite, les quatre titres suivants sont assez désagréables, parfois inaudibles et énervants. Et que dire de cet étrange titre, venant de Michael Jackson : Do you know where your children are ?
Quant aux versions originales, plus dépouillées musicalement, elles ressemblent à du Michael Jackson, la voix et le chant sont maîtriés de bout en bout, mais ça reste souvent anecdotique. A place with no name vaut le détour en originale et les titres de la fin sont moins désagréables sans pour autant casser des briques.
<3 Love never felt so good / Chicago / Loving you / A place with no name

 

Flume, Deluxe Edition, 2 CD + 2 DVD, Transgressive, novembre 2013 ****
J'ai longtemps attendu avant de parler de cet album découvert avant que certains des titres et remixes de Flume ne soient matraqués en radio.
Harley Edward Streten, à peine 22 ans, est déjà considéré comme un prodige de la musique électronique. Son album éponyme est d'abord sorti en Australie en 2012, il signe depuis avec les maisons de disque de plusieurs pays et fait désormais des ravages dans le monde entier avec sa fusion de hip-hop, électro et pop aux allures cool.
The #1 debut album (15 titres), « Scarily close to perfect 4,5/5 » pour le magazine Rolling Stone s'est enrichit dans cette version deluxe d'une mix tape de génie de 18 titres, d'un DVD de concert et d'un DVD de bonus. Si vous ne connaissez pas encore Holding on ou le fameux remix de You & Me de Disclosure, jetez-vous sur cette merveille !
<3 Holding On / Sleepless / Stay Close / What you need (album)
<3 Intro / Insane / Stay Close / You & Me / Hyperparadise (remixes)

 

ALB, Come out ! It's beautiful, 14 titres, SME France, avril 2014 ****
Après avoir fait découvrir le Photomaton de Jabberwocky grâce à la pub de la 208, Peugeot a remis le couvert en accompagnant la campagne mondiale de la 3008 avec Whispers under the moonlight et l'une des pubs 208 « let your body drive » avec le titre Golden Chains.
Deux titres qui sont à l'image du reste de l'album : de la pop, du rock, un peu de sons électroniques qui donnent un air un peu fou à un peu plus d'une dizaine de titres (l'album compte trois instrumentaux). Me faisant parfois penser à du Foster the People (premier album) pour le côté fou, joyeux et no prise de tête, le premier album solo du Français Clément Daquin (qui continue seul l'aventure ALB après l'album Mange Disque lorsqu'ils étaient encore trois) respire la fraîcheur et la joie de vivre. L'album va dans tous les sens, capable de passer de l'ombre à la lumière dans un même titre, à la manière de Queen (rien que ça).
Le gars s'amuse sur son disque (bruitages aléatoires, chœurs, sons originaux et production recherchée), ça se sent et ça se propage. Les inspirations et clins d’œil (Queen, Coldplay, The Beatles, etc.) ne manquent pas et l'ensemble, qui reste original, vous promet de passer un bel été, alors sortez (l'acheter), c'est magnifique !
<3 TOUS LES TITRES
En concert à l'EMB Sannois le 17 octobre 2014 avec Jabberwocky et Bloum


Alizée, Blonde, 12 titres, Jive Epic, juin 2014 *
Découverte dans Graines de Star et lancée par le tandem Farmer/Boutonnat en 2000, Alizée est devenue une véritable star avec Moi Lolita, estival, dansant et coquin en France, Belgique et Suisse comme en Russie, au Japon ou encore au Mexique. Quatorze ans après, elle publie son sixième album, avec lequel elle espère bien renouer avec le succès d'antan. Pour ça, elle s'est notamment entourée de Pascal Obispo, Lionel Florence et Zazie.
Résultat surprenant, vu l'équipe : Blonde est un album léger, electro, énergique (bien que certaines chansons soient mollassonnes malgré une multitude de nappes de synthés) aux paroles, mélodies et musiques qui frisent souvent le ridicule (« Ma vie a changé, je suis comme une maison d'été ouverte et traversée par le soleil », « Je ne m'aime plus dans cette vieille version », « mon baptême de l'air, ce sont tes deux bras ouverts », etc.).
Si Blonde est un assez bon premier single, le reste de l'album est loin d'être à la hauteur d'une barre pourtant pas très haute. Et sérieusement, comment Zazie a pu composer L'amour renfort ?
<3 Blonde / Charles est stone (et encore...)

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